Google vyvinul rýchly systém pre staré počítače. Vyskúšali sme ho, je naozaj taký dobrý?

Operačný systém Chrome OS Flex má vdýchnuť nový život starým počítačom. V praxi to ale nie je až také ružové.

V apríli sme odštartovali malý fitness seriál, v ktorom sme sa pokúšali dostať do formy náš staručký, 14-ročný redakčný notebook. V prvej časti sme si opísali jeho vlastnosti a načrtli možnosti omladenia, následne sme z teórie prešli do praxe samotného repasu, no a napokon sme inštalovali a optimalizovali Windows 10 a Linux tak, aby notebook bežal čo najsvižnejšie. V šuplíku sme však mali ešte jeden nápad, s ktorým sme chvíľu vyčkávali…

Google totiž v polovici júla konečne sprístupnil ostrú verziu svojho operačného systému Chrome OS Flex. Jeho cieľom sú práve staré počítače, pre ktoré by mal byť tou pravou spruhou. Je to teda ideálny kandidát pre ďalší diel nášho miniseriálu.

Nuž teda, ako? Vdýchneme odľahčenou modernou platformou nášmu starčekovi nový život, alebo je Asus M51TA na takto mladučkú nevestu až príliš starý? Poďme to vyskúšať.

Upozornenie!

Redakcia neručí za výsledok svojpomocného servisu a nepreberá zodpovednosť za prípadné škody, ktoré vzniknú neodborným zaobchádzaním so zariadením. Pred každou manipuláciou s počítačom si zálohujte všetky dôležité dáta, ktoré sa v ňom nachádzajú.

Článok predpokladá scenár, kedy je počítač na repas funkčný a v lepšom prípade dokáže spustiť aj operačný systém. Pokiaľ viete o technickom probléme, ktorý neviete vyriešiť vo vlastnej réžii, obráťte sa na odborníka. Ak servis rozhodne, že oprava by bola finančne náročná, počítač poslúži už len „na súčiastky“ alebo môže ísť na recykláciu.

V článku sa okrem iného dočítate:

  • Čo je Chrome OS Flex a v čom sa líši od systému Googlu v Chromebookoch.
  • Ako ho získate a čo na to potrebujete.
  • Ako si ho bezpečne vyskúšate a na čo si musíte dávať pozor pri inštalácii.
  • Či a ako tento operačný systém bežal na 14-ročnom notebooku.
  • Ako vnímame Chrome OS Flex z pozície bežného používateľa.
  • Aký systém by ste mali zvoliť pri staršom počítači.

Ešte odľahčenejší systém od Googlu

Možno ste si už stihli všimnúť, že okrem štandardných notebookov s tradičným operačným systémom Windows nájdete v ponukách predajcov aj takzvané Chromebooky. Tie zažívali hotový boom po vypuknutí pandémie koronavírusu, keď mnohí potrebovali „hocaké zariadenie“ pre udržanie spojenia s okolitým svetom.

Zjednodušene povedané, ide o bežné prenosné počítače, ktoré sú veľakrát na prvý pohľad na nerozoznanie od tých so softvérovou platformou Microsoftu. Je tu ale zásadný rozdiel, ktorým je práve operačný systém. Notoricky známy Windows nahradil Chrome OS, ktorý vznikol, rovnako ako mobilný systém Android, z Linuxu. S najpopulárnejšími linuxovými distribúciami však nemá z hľadiska spôsobu používania prakticky nič spoločné.

Chrome OS je primárne orientovaný na maximálne využívanie webových služieb, pochopiteľne predovšetkým tých od Googlu. Pokiaľ teda chcete kancelársky balík, otvorí sa vám webový prehliadač Chrome s adresou Google Docs. Všetky súbory sú prioritne ukladané v cloude, no existuje aj možnosť ich uloženia lokálne.

Čítajte aj Skúsenosti z praxe: Takto skutočne zrýchlite starý počítač

Výhodami takéhoto prístupu sú nízke hardvérové nároky, ako aj užitočná synchronizácia súborov v rámci cloudu s viacerými zariadeniami. Nechýba možnosť úzkeho prepojenia so smartfónom vybaveným Androidom atď. Pokiaľ sa o Chromebookoch a systéme Googlu chcete dozvedieť viac, prečítajte si náš redakčný test.

„Nevýhodou“ platformy doteraz bolo, že Chrome OS bol výhradne od výroby predinštalovaný na konkrétnych zariadeniach. A tu prichádza na scénu práve Chrome OS Flex, ktorý bol prioritne vyvinutý pre potreby firiem a škôl, ktoré majú starý hardvér, na ktorom už tradičný Windows nebeží práve najrýchlejšie, alebo už pre ich legálny Windows skončila podpora a nový sa im kupovať neoplatí.

Po niekoľkomesačnej testovacej fáze sme sa pritom nenáročného systému napokon dočkali všetci. Chrome OS Flex však oproti tradičnej verzii predsa len nemá jednu pomerne zásadnú funkcionalitu. Nedokážete si tu nainštalovať aplikácie pre Android, aspoň zatiaľ. Škoda. Túto možnosť totiž bežný Chrome OS na všetkých zariadeniach uvedených od roku 2019 štandardne ponúka a je to jedna z jeho najsilnejších zbraní – ekosystém aplikácií pre Android je totiž mimoriadne veľký a dokážu riešiť mnohé z praktických problémov, s ktorými sa používateľ notebooku bežne stretáva.

Stačí webový prehliadač a USB flashka

Chrome OS Flex sme vyskúšali ešte počas testovacej fázy. S výsledným článkom sme ale chceli počkať na jeho finálnu verziu. Našli sme tam totiž dva zásadné problémy a nechceli sme kritizovať, keď ešte existovala šanca na nápravu. Žiaľ, ako sa ukázalo, čakali sme zbytočne. Rovnaké problémy nás kvária aj v ostrom systéme. Ale poďme poporiadku.

Upozornenie: V čase písania článku bol Chrome OS Flex kompatibilný len so 64-bitovými procesormi typu x86. 32-bitové modely x86 ani ARM procesory podporované neboli.

Inštalácia je pomerne jednoduchá. Potrebujete len USB flashku aspoň s kapacitou 8 GB a akýkoľvek počítač s nainštalovaným webovým prehliadačom Chrome. Doňho si pridáte rozšírenie Chromebook Recovery Utility, prostredníctvom ktorého si vytvoríte inštalačné médium. Pri identifikácii modelu Chromebooku treba zvoliť „Select a model from a list“(„Vybrať model zo zoznamu“). Ako výrobcu vyberte Google Chrome OS Flex a produkt Chrome OS Flex. Kliknite na tlačidlo Continue (Pokračovať).

fotogaléria

V rozšírení Chromebook Recovery Utility treba zvoliť Chrome OS Flex. Zdroj: Lukáš Koškár

Ak máte v počítači zasunutý USB kľúč (alebo disk), v ďalšom kroku ho vyberte zo zoznamu. Nasleduje obligátne upozornenie na úplné zmazanie obsahu cieľového média. Následne už len čakajte, kým softvér dokončí proces.

Upozornenie: Dôkladne si skontrolujte, či ste vybrali správne cieľové externé úložisko. V procese vytvárania inštalačného média budú na ňom všetky doterajšie dáta zmazané.

Po vytvorení inštalačného média USB kľúč vyberte a vložte do cieľového počítača, ktorému treba už len povedať, aby hľadal dáta na predmetnej USB flashke. Preto bude zrejme nutné v BIOSe nastaviť priority pre bootovanie. Žiaľ, pre vstup do BIOSu používa každý výrobca inú klávesovú skratku. Pokiaľ nepoznáte tú správnu pre svoje zariadenie, skúste pohľadať na internete. Zadajte do internetového vyhľadávača modelové označenie vášho počítača alebo základnej dosky spolu s reťazcom „how to enter the BIOS“ (bez úvodzoviek). Ak ste nič nenašli, ihneď po spustení počítača vyskúšajte stlačiť F1, F2, F10, F12 alebo Delete.

Pokiaľ ste sa do BIOSu konečne „dobyli“, šípkami na klávesnici prejdite na kartu Boot a následne na možnosť Boot Device Priorty. Pri poradí s jednotlivými zdrojmi sa dostaňte na prvé miesto, stlačte Enter a vyberte USB alebo Removable Device. Následne stlačte ESC a cez kartu Exit opustite BIOS s možnosťou uložením zmien. Po reštarte by sa už mal načítať Chrome OS Flex z flashky.

fotogaléria

V BIOSe je nutné nastaviť priority pre bootovanie. Na prvom mieste musí byť vymeniteľná jednotka, teda USB kľúč. Zdroj: Lukáš Koškár

Všetko chce len pre seba

Výhodou je, že Chrome OS Flex nemusíte hneď nainštalovať. Spustiť viete takzvanú Live verziu priamo z USB, čím systém pripomína mnohé linuxové distribúcie. Po natiahnutí bootovacej obrazovky zvoľte ako jazyk slovenčinu a v ďalšom kroku druhú možnosť „Najskôr vyskúšať“.

Týmto postupom si najskôr overíte, či si Chrome OS Flex na vašom počítači poradí s pripojením k bezdrôtovej sieti, či ide zvuk, prípadne, či sa nerozpadá obraz. Skrátka hneď odhalíte čokoľvek, čo by mohlo poukazovať na problémy s (ne)kompatibilitou a ovládačmi. Ak všetko šľape ako hodinky, môžete inštalovať.

fotogaléria

Pred ostrým nainštalovaním Chrome OS Flex odporúčame systém najskôr bezpečne vyskúšať. Zdroj: Lukáš Koškár

Tu ale veľký pozor na jednu zásadnú vec. Počas inštalácie vám sprievodca neponúkne žiadny výber konkrétneho úložiska ani partície, na ktorú sa systém Googlu nainštaluje. Jednoducho to urobí. Pokiaľ teda nechcete, aby vám Chrome OS Flex po nainštalovaní nezmazal súčasný systém, musíte mať v počítači sekundárne úložisko, pričom to pôvodné s aktuálnym operačným systémom pred inštaláciou Chrome OS Flex fyzicky odpojíte. Existujú aj iné riešenia, ale sú veľmi zdĺhavé, pričom určené sú skôr pre skúsenejších používateľov.

Používanie Chrome OS Flex po boku iného systému, tak nie je také jednoduché ako napríklad pri Linuxe. Nemožnosť výberu cieľového úložiska považujeme za obrovské zlyhanie. Zatiaľ môžeme len polemizovať, či ide o zámer a či ho neskôr Google začne vnímať ako problém, ktorý treba vyriešiť.

Až príliš obmedzený

Tým ale naše trampoty nekončili. Upozorňujeme, že pokiaľ niečo nejde už v Live verzii, pravdepodobne to dobre nepobeží ani po nainštalovaní systému na interné úložisko. V našom prípade sme zaznamenali preblikávanie, skákanie a artefakty v určitých častiach obrazu. Dúfali sme, že po prejdení z testovacej na ostrú verziu sa neduh vyrieši, no nestalo sa. Problémom pravdepodobne bude prítomnosť dvoch (navyše veľmi starých) grafických čipov, s čím sme bojovali aj vo Windows 11.

fotogaléria

Aplikácie viete v Chrome OS Flex otvárať v oknách ako vo Windows. Zdroj: Lukáš Koškár

Avšak, práve tu sa ukazuje ďalšia nevýhoda Chrome OS Flex. Systém je síce jednoduchý a nenáročný, ale z hľadiska ladenia používateľom aj veľmi obmedzený. Máte tu pár obligátnych nastavení, ale zväčša ide len o základné systémové možnosti, ako je úprava tapety, vzhľadu apod. To, čo sme vo Windows vyriešili (aj keď to nejaký čas trvalo), v Chrome OS Flex pretrvalo.

Povieme to ešte inak. Ste tu v podstate len konzumentom, ktorý sám nevyrieši skoro nič. Ste odkázaný na milosť či nemilosť Googlu a jeho vývojárov. Tí buď problém opravia, alebo aj nie. A oficiálny zoznam známych neduhov aktuálne nie je práve najkratší. Možno narazíte na problémy s grafickými ovládačmi, Wi-Fi adaptérom, zariadeniami pripojenými k USB a mnohými ďalšími.

fotogaléria

Nechýba jednoduchý prístup k základným nastaveniam. Zdroj: Lukáš Koškár

Toto skrátka nie je Windows a už vôbec nie Linux, ktoré existujú „od nepamäti“ a nadšenci našli triky, ako mnohé problémy obísť. K takto zabehnutým platformám nájdete na internete hromadu návodov, takže s trochou snahy zvládnete vyriešiť väčšinu rébusov. Chrome OS Flex je ale pomerne nový, ale hlavne vás nepustí skoro nikam.

fotogaléria

Čo by to bolo za operačný systém, keby ste si v ňom nevedeli zmeniť tapetu? Zdroj: Lukáš Koškár

Nebudeme sa siahodlho rozpisovať o podobe a filozofii systému. V podstate ide dobre známy Chrome OS, len ešte viac odtučnený. Cez spodný panel sa dostanete k základným aplikáciám a nastaveniam. Všetko je primárne postavené okolo webových služieb – dôraz je kladený na cloud a synchronizáciu súborov i nastavení v rámci celého ekosystému a rôznych zariadení prepojených v rámci vášho účtu Googlu. Jednoduché, pre niekoho možno účelné, ale… obmedzené.

Existujú lepšie alternatívy

Nebudeme behať okolo horúcej kaše a povieme to na rovinu, pričom v podstate sme to konštatovali už pri teste originálneho zariadenia s Chrome OS: jednoducho nevidíme dôvod uprednostniť počítačový systém Googlu pred Windows.

Chrome OS Flex bol od začiatku navrhnutý pre nenáročných používateľov. Nemáte tu drvivú väčšinu programov pre bežné počítače a absencia podpory aplikácií z Androidu celú situáciu ešte väčšmi zhoršuje. Pokiaľ to budeme hrať len na jeho nenáročnosť, tak áno, Chrome OS Flex je skutočne svižný a beží pomerne plynulo aj na vyše desaťročnom notebooku. S trochou snahy ale podobný rýchlosť zvládnete aj s Windows.

Pokiaľ ale chcete niečo naozaj rýchle a pritom bez akejkoľvek „kastrácie“, odporúčame Linux, ktorý je úplne zadarmo, a to bez háčikov a obmedzení. V dnešnej dobe existuje niekoľko používateľsky prívetivých distribúcií, ktoré sa ovládajú rovnako jednoducho ako systém Microsoftu či povedzme Applu. Z tých hardvérovo najskromnejších môžeme spomenúť projekty ako Ubuntu Mate, Lubuntu alebo Linux Mint s prostredím Xfce.

Čítajte aj Je do školy lepší počítač, notebook, Chromebook alebo tablet?

Možno tu nie sú všetky aplikácie, ktoré poznáte z Windows, ale mnohé majú svoje bezplatné alternatívy. A určite bude takýto systém univerzálnejší než akým je obmedzený Chrome OS Flex. A pokiaľ by vám predsa len nejaký program chýbal, je tu softvér Wine, v rámci ktorého dokážete v Linuxe spustiť aj softvér z Windows. Alternatívou je mať po boku Linuxu súčasne nainštalované aj „Okná“. Že to ide pohodlne i v rámci rovnakého hardvérového úložiska, sme ukázali v našom jednoduchom návode.

Aby sme teda kruh nášho miniseriálu uzavreli… máte starší notebook „na vyhodenie“? Zadržte, možno to s ním ešte nie je úplne beznádejné. Stačí trochu času a snahy, pár desiatok eur k tomu, a máte z neho použiteľné riešenie pre ratolesť alebo postaršieho člena rodiny (určite pôjde o univerzálnejšie riešenie než akými sú tablety Huawei od štátu).

Ďalšou možnosťou je darovanie repasovaného počítača na charitu – priamo na Slovensku alebo aj u susedov sa isto nájde veľa ľudí, ktorí podobný počítač s vďakou prijmú.

Čítajte aj Seká vám YouTube na starom počítači? Existuje riešenie (návod)

Do pozornosti dávame súvisiace témy:

Celý článek zde